Balmenhorn

Nome: Balmenhorn

Altitudine: 4.167m slm

Coordinate geografiche: Lat. N 45° 54' 51'', Long. E 7° 51' 54''
 

Il Balmenhorn è un affioramento di rocce e non una vera e propria vetta. Mostra il suo lato più "grintoso" a sud, mentre a nord-est sale dal ghiacciaio circostante per pochi metri. Ciò nonostante il Balmenhorn viene visitato da una gran numero di alpinisti. Rimane infatti a pochi minuti dalla frequentatissima traccia che sale alla Capanna Regina Margherita sulla Punta Gnifetti ed alle altre vette vicine.

 

Sul punto più alto del Balmenhorn, nel 1955, fu posizionata la statua del Cristo delle Vette. Pochi metri più sotto c'è il Bivacco Giordano che, in caso di necessità, è un punto di riferimento e d'appoggio importantissimo. Bella la vista, anche se un po' limitata, verso la Piramide Vincent, il Corno Nero e il Lyskamm.

 

Accessi

Da Alagna Valsesia prendiamo gli impianti di risalita per il Passo dei Salati formati da 2 tratti: la telecabina (primo tratto) fino a Pianalunga e poi la nuova funivia Funifor. E' utile sapere che dal Passo dei Salati, scendendo per pochi minuti e oltrepassato l'Istituto Mosso, si raggiungono il Rifugio Città di Vigevano e il Rifugio Guglielmina (Col d'Olen). Per proseguire, invece, verso la nostra meta, ci dirigiamo verso la stazione d'arrivo della telecabina che sale da Gressoney, e a destra prendiamo il ripido e pietroso sentiero che prosegue poi più in piano con un breve tratto attrezzato (corde fisse). Con un po' di saliscendi arriviamo alla base dello Stolenberg che raggiriamo, sul lato sinistro, grazie ad un tratto di sentiero attrezzato (corde fisse). A questo punto è ormai visibile la vecchia stazione di arrivo di Punta Indren. La raggiungiamo percorrendo una cresta di grosse lastre di pietra e un breve pendio di misto. Raggiunta Punta Indren il nostro cammino prosegue verso il Ghiacciaio di Indren percorrendo un tratto pietroso (variabile a seconda della stagione). Proseguiamo sulla battuta traccia che, praticamente in piano, attraversa il Ghiacciaio. Spesso, ad un certo punto, la traccia si divide in due: quella bassa e quella alta. Con quella bassa proseguiamo in piano fino al termine del Ghiacciaio, oltrepassiamo una pietraia, poi riprendiamo a salire e in breve arriviamo al Rifugio Città di Mantova. Da qui è visibile chiaramente la Capanna Gnifetti. La raggiungiamo seguendo la traccia che sale diritta, per poi deviare a sinistra. Se invece decidiamo di percorrere la traccia alta (da valutare a seconda della stagione e dello stato di innevamento), saliamo leggermente. Terminata la neve procediamo con un sentiero di misto (terra, pietre e neve) che dopo alcuni tornanti giunge alla base di un breve passaggio attrezzato. Corde fisse ed altro ci facilitano la salita di questo ripido tratto. Raggiungiamo la sommità di questo passaggio e vediamo a sinistra, più in basso, il Rifugio Città di Mantova e a destra, più in alto, la Capanna Gnifetti. Raggiungiamo la traccia su neve che sale dal "Rifugio Mantova" e che devia subito a sinistra verso la Capanna Gnifetti. Pochi metri prima di giungere alla Capanna Gnifetti lasciamo la traccia e se è battuta prendiamo quella che sale a destra sul ripido pendio nevoso. In sua assenza possiamo puntare diritti verso l'alto sul pendio. In breve ci troviamo in una grande conca del Ghiacciaio e da qui la traccia (in condizioni normali) è evidente. La seguiamo facendo sempre attenzione ai crepacci. Attraversata la conca ci aspetta una ripida salita. Alla nostra destra abbiamo la Piramide Vincent. Continuiamo la salita che per più di una volta si attenua e sembra finire, oltrepassata la Piramide Vincent vediamo il Balmenhorn sulla destra. Possiamo scegliere di salire da destra, andando quindi verso il Colle Vincent per poi deviare a sinistra, oppure dall'altro lato, proseguendo sulla traccia seguita fino a quel momento per lasciarla più avanti proseguendo a destra in direzione della statua del Cristo delle Vette che resta un utile punto di riferimento. Arriviamo comunque sul lato est e dopo un piccolo pianoro giungiamo alla base dei pochi metri di roccia che ci separano dal Balmenhorn. Superato questo breve tratto roccioso attrezzato con scaletta metallica e corda fissa, giungiamo alla statua del Cristo delle Vette: siamo sulla vetta, pochi metri più in basso a sinistra, vediamo anche il Bivacco Giordano.

Rientriamo poi seguendo la via percorsa per la salita, oppure l'altra, fino al Passo dei Salati.


Da Gressoney, località Staffal, prendiamo gli impianti di risalita per il Passo dei Salati. La prima telecabina raggiunge la stazione intermedia dell'Alpe Gabiet (1 bar-ristorante, Rifugio Gabiet) a pochi minuti dal Lago del Gabiet. La seconda telecabina raggiunge direttamente il Passo dei Salati. Da qui, scendendo a destra per pochi minuti e oltrepassato l'Istituto Mosso, si raggiungono il Rifugio Città di Vigevano e il Rifugio Guglielmina (Col d'Olen). Dopo questa piccola divagazione, riprendiamo il nostro cammino dal Passo dei Salati. Cominciamo subito, appena scesi dalla telecabina, la salita alla nostra sinistra. Da questo punto il nostro cammino prosegue come sopra descritto nell'accesso da Alagna Valsesia.

 

Fotografie